いびき

いびきで悩んでいる多くの人のために。いびきの基礎知識、原因と兆候、防止対策、いびきの治療方法などのご紹介。
いびきについて

「いびき」というのは寝ている時に発している爆音の事です。このいびきで悩んでいる方は多いのはではないでしょうか。いびきを気にして旅行等に行くのに消極的になってしまう、ということもありえることです。本サイトでは、そのいびきの原因やメカニズムに迫り、いびきの対策や解消、マウスピースの利用、生活習慣の改善、いびきの手術での治し方など、実に様々な治療法を紹介しています。また、赤ちゃんのいびきについては注意が必要な場合があるので、注意しておくとよいでしょう。

いびき 新着情報

いびきのメカニズムについてあなたはご存知でしょうか。「いびき」は寝ている時に発している爆音のことで、いびきをかいたり、いびきの音が出るメカニズムは全て同じことなのですが、その原因や音の大きさなどは人によって個人差があります。つぎのように誰でも同じというメカニズムをご紹介します。いびきと言うのは、呼吸をすることによって上気道(のど(咽頭)や鼻(鼻腔))の中にある粘膜が、そこに空気が通るときに振動を起こして音が出るという症状のことをさしています。

これは通常の時の呼吸では音が鳴らないのですが、睡眠中の呼吸時にしか鳴りません。なぜならば、睡眠時の場合の上気道が狭くなっていることが関係しているからです。もともと上気道は狭い器官で、その上気道は筋肉で支えられているのですが、何らかの原因で狭くなってしまい、その狭さから空気の流れが速くなってしまい空気抵抗が大きくなってしまいます。そのため上気道の粘膜の振動が増えてきて抵抗音や振動音などが生じてしまいます。

なぜ空気の流れが速くなるかというと、睡眠時に通常と同じ量の空気を吸えば、上気道の通り道が狭くなるので、速度が速まってしまうということになるためです。睡眠時には全身の筋肉が緩んでしまいますので、当然のことですが、上気道の筋肉も緩んでしまいます。したがって上気道は睡眠時には狭くなってしまいます。そうなると「いびき音」が発生しやすくなってしまいます。睡眠時はもちろんですが、アルコールの摂取や肥満、病気、疲労、老化というように様々な原因によって上気道が狭くなる可能性があるのです。その原因はいろいろありますが、いびきが出るメカニズムは上気道が狭くなってしまうことに繋がっています。

いびきを解消また改善していくためには色々な方法があります。そのなかに寝具(枕)を変えるといった方法があります。上気道(咽頭など)が狭くなったり、枕などの「寝具」を使っていることによっていびきの原因となることがあります。このような場合には当然ですが、寝具を変えることが必要になってきます。いびきに繋がりやすい寝具は枕を使用していないことなどがあげられます。

ほかにも固い枕や高い枕、柔らか過ぎる敷き布団などがあげられます。基本的には寝心地が悪い寝具はイビキだけではなく、健康にもよくはありません。また固い枕と柔らかい布団というように柔らかさに差がある寝具は良くないとされています。あなたの使っている寝具は大丈夫ですか?もし当てはまるようでしたら注意したほうがよいでしょう。

いびき防止対策に適した寝具についてご紹介しますとまずは寝返りが楽にできる寝具です。そして横向きで寝るのが楽な寝具もあげられます。イビキは仰向け(上向)で寝ることが大きな原因の一つとなっておりますので横向きに寝るのが楽な寝具はとても効果的だといえます。しかし、いわゆる「安眠枕」と呼ばれている枕の場合は、仰向けで寝るためにデザインされているものです。これは注意したほうがよいでしょう。安眠枕のすべてがそうとは限らないのですが市場に出回っている多くがそうなのです。

いびきを解消するためには日頃から鼻呼吸を意識するようにしましょう。あなたはふと気付いた時に口呼吸をしていませんか?そのようなときには意識的に鼻呼吸をするように心がけしましょう。家の中のいろいろな所や、机、パソコンなどに「鼻呼吸」という紙を貼り付けておき、意識的に鼻呼吸をすることによって鼻呼吸へ戻すことも可能なのです。いずれにしても口呼吸が習慣となっているような場合には、簡単に治せるものではありません。

また、鼻呼吸へ戻したからといって、絶対に「いびき」が改善したり解消するわけではありません。しかし口呼吸は、さまざまな病気や症状へ繋がる原因にもなってしまいますので、積極的に鼻呼吸へ戻すように心がけておいたほうがよいでしょう。その他にも生活習慣の改善が大切になってきます。慢性的に「いびき」をかいている場合や、何が原因でいびきをかいているのかが分からないときもありますよね。そのような場合には、まずは「生活習慣の改善」を行っていきいびきが改善、もしくは解消されないか、経過を見守っていきましょう。

生活習慣の改善でいびきを改善、または解消するためには、まずは肥満解消(ダイエット)そして過度なアルコール(飲酒)を控えるようにする、薬(睡眠薬・精神安定剤)の乱用を禁止する、不規則な生活習慣を改めるようにする、禁煙するというような点があげられます。喫煙をすると上気道(咽頭(のど)など)の炎症を起こすことがありますので、その結果として上気道が狭くなってしまい、イビキに繋がりやすくなっていまします。これらの生活習慣の改善を行ってもいびきが改善、もしくは解消されない場合は、早めに耳鼻咽喉科などの専門医にかかり診てもらいましょう。

いびきを解消するためには口呼吸を治すということも大切になっています。口呼吸を鼻呼吸へと戻すということなのです。口呼吸は、いびきの大きな原因の一つとなりますので、口呼吸が原因となり、いびきをかいている場合には、口呼吸を治してあげて鼻呼吸へ戻すことが大切となります。けれども口呼吸の人の中には、鼻の疾患があるために口呼吸をしてしまっているかたも少なくありません。そのため当然ですが耳鼻咽喉科などで診察を受けてから、まずは鼻の疾患を治すことからはじめたほうが良いと思います。

口呼吸を治す方法は、マウスピースをつかってみると良いかもしれません。ここでいう「マウスピース」とは、いびきや睡眠時無呼吸症候群(SAS)の治療として行われているマウスピース(歯科器具装置)ではなくて、既製品のことです。このマウスピースを使ってみることによって鼻呼吸を促すことが期待できます。また、口呼吸は、赤ちゃんの頃に早めに“おしゃぶり”を取り上げたことが大きな原因だともいわれています。

そのため、子供だけでなく大人であってもおしゃぶりをすれば鼻呼吸に戻すことが期待できるといわれています。1日に数時間だけでも、おしゃぶりをしてみてもよいかもしれません。これは大人になってからなのでとても恥ずかしいかもしれませんが、それなりの効果は期待できると思います。ほかにも口を閉じるためのテープがあります。口呼吸はその名の通り、口で呼吸するため口を閉じて鼻呼吸する習慣を付けることが大切となります。睡眠中には口にテープを張って、鼻呼吸を促そうとすることも効果的のようです。

いびきを解消するためには寝方も大事だとおもいます。仰向け(上向)で寝ることは、いびきや睡眠時無呼吸症候群(SAS)の大きな原因となってしまいますので「横向きで寝る」ことを心がけるだけでもいびきを防止してくれて、いびきの改善や解消することが期待できる場合もあります。横向きで寝るようにしていびきを解消するためには、まずは枕を低くしてみましょう。高い枕で横向きに寝るということはとても難しいため自然と仰向けで寝てしまいます。そのためいびきに繋がってしまっていることがあります。

つぎに抱き枕を利用してみるのもよいと思います。抱き枕は足を絡められる物が良いのですが、抱き枕をつかって寝ると自然と横向きで寝やすくなります。また枕の片方を高くするといった方法もあります。枕の片方に本などを置いて高くしておくと自然と仰向けで寝るのが難しくなってきますので横向きで寝ることができやすくなります。ほかにも帽子を被って寝るといった方法もあります。ニット帽などの後頭部に、物を詰めると仰向けで寝るのは難しくなりますので、自然と横向きで寝るようになりますよ。他にも背中に物を詰めるといった方法もあります。寝巻きなどの背中部分に物を詰めたり、物を縫い合わせておけば仰向けで寝ることが難しくなりますので、横向きで寝ることができるようになるそうです。

これらの方法のように、横向きで寝る方法にはいくつかあるとおもいますが、これらが原因となり眠れなくなったり、十分な睡眠が得られない場合には逆効果になることもあります。そうなってしまうと本末転倒になってしまいますので、あくまでも自然と行うことができる方法のみを行うようにしましょう。横向きで寝ていてもイビキが改善や解消されない場合には、早めに耳鼻咽喉科などの専門医で診察を受けるようにしたほうがよいでしょう。